马耳他[1]  是位于地中海中部的岛国,有“地中海心脏”之称,是欧洲地图最著名的休闲度假地;他是欧亚非海运交通的枢纽。由于重要战略位置,马耳他在历史上曾为多个民族占领。

公元前10至8世纪,腓尼基人到此定居。此后罗马人、阿拉伯人、诺曼人等先后占领马耳他岛。

1523年,耶路撒冷圣约翰骑士团从罗得岛移居此地,后来被法国逐出。马耳他19世纪成为英国殖民地,1964年正式宣布独立,但仍保留英联邦成员国的地位。

1974年,马耳他修改宪法,成立马耳他共和国,并实行一院制的议会制度(众议院)。

2003年3月9日,马耳他全民公投,赞成加入欧盟,并于2004年5月正式加入欧盟。2007年12月21日,马耳他作为欧盟国,正式加入申根协定。

2008年1月1日,马耳他加入欧元区,正式使用欧元。

2015年,马耳他举办了欧非峰会。

2017年,马耳他将成为欧盟轮值主席国。

马耳他是个四位一体的国家,意即:申根国+欧盟国+欧元国+英联邦。与大多数欧洲国家相比,最与众不同的是,马耳他还是个官方语言为英语的国家。