南极洲地图

南极洲(英文名称:Antarctica;法文名称:Antarctique)是人类最后到达的大陆,也叫"第七大陆"。位于地球最南端,土地几乎都在南极圈内,四周濒太平洋、印度洋和大西洋。是世界上地理纬度最高的一个洲,同时也是跨经度最多的一个大洲。总面积约1400万平方千米,约占世界陆地总面积的9.4%,位于七大洲面积的第五位。

南极洲是地球最南端、位于南极的大洲。它坐落于南半球的南极区,几乎全洲都在南极圈以南,四周环绕着南冰洋。南极洲的土地面积约有1400万平方千米(540万平方英里),是世界上第五大洲,依序位列亚洲、非洲、北美洲和南美洲之后。南极洲约98%面积被冰覆盖,冰的厚度平均达1.6千米(1.0英里)。

南极洲地图

南极洲平均而言是地球上最为寒冷、干燥、多风的大洲,也拥有最高的平均海拔。它的沿海和非内陆地区的年降水量只有200毫米(8英寸),因此被视作荒漠。自然环境严酷,整年有1000人暂时居住在大陆上零星的观测站中。只有适应寒冷的植物和动物能生存于此,包括企鹅、海豹、线虫、缓步动物、螨、多种藻类和其他微生物,以及冻原植被。

尽管古代便有许多关于"未知的南方大陆"(拉丁语:Terra Australis)的神话故事与忆想,然而,人类第一次证实目睹南极洲,普遍被认定是1820年、俄罗斯探险家米哈伊尔·拉扎列夫和法比安·戈特利布·冯·别林斯高晋。由于气候恶劣、资源缺乏以及地理孤立性,南极洲在之后的十九世纪,始终没有引起众人的注目。1890年代,苏格兰地图学家约翰·乔治·巴萨罗缪首度正式使用"Antarctica"作为大洲名称。"Antarctica"是罗马化的希腊语,原是复合词ανταρκτική (antarktikí̱),即ανταρκτικός (antarktikós) 的阴性词,意为"北的另一边"。

由于其气候不适宜普通人类居住,南极洲没有永久定居人口,仅有一些来自其他大洲的科学考察和捕鲸人员。

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