老挝人民民主共和国,简称老挝,是东南亚国家中唯一的内陆国家,其国土分别与泰国越南、柬埔寨、中国、缅甸接壤。老挝是社会主义国家。历史上曾是真腊王国的一部分,13-18世纪是南掌,之后受暹罗和越南入侵,1893年沦为法国保护国。老挝是东南亚国家联盟成员国之一,也是亚洲第二贫穷国家与世界低度开发国家之一,饮食上接近泰国。该国工业基础薄弱,以锯木、碾米为主的轻工业和以锡为主的采矿业是最重要部门。金三角中的老挝部分的琅南塔曾经是全世界出产鸦片最多的地方。老挝于1997年7月加入东盟。

万象是老挝的首都,面积3,920平方公里,人口75万。万象最高气温42.7℃,最低气温18.6℃。万象是一座历史古城,自16世纪中叶塞塔提腊国王从琅勃拉邦迁都于此后,这里一直是老挝政治、经济和文化中心。万象意为"檀木之城",据传从前此处多檀木。万象位于湄公河中游北岸的河谷平原上,隔河与泰国相望。由于城市沿湄公河岸延伸发展,呈新月形,因此万象又有"月亮城"之称。万象是老挝最大的工商业城市。市内各种寺庙、古塔处处可见。塔銮为老挝最著名的佛塔,塔身高大雄伟,金碧辉煌,是万象市的标志和东南亚重要名胜古迹之一。万象有的叫永珍。

老挝国土面积为23.68万平方公里。位于中南半岛北部的内陆国家。老挝北邻中国,南接柬埔寨、东接越南,西北达缅甸,西南毗连泰国。境内80%为山地和高原,且多被森林覆盖,有"印度支那屋脊"之称。地势北高南低,北部与中国云南的滇西高原接壤,东部老、越边境为长山山脉构成的高原,西部是湄公河谷地和湄公河及其支流沿岸的盆地和小块平原。全国自北向南分为上寮、中寮和下寮,上寮地势最高,川圹高原海拔2000—2800米。最高峰普比亚山海拔2820米。发源于中国的湄公河是最大河流,流经西部1900公里。属热带、亚热带季风气候,分为雨季和旱季。